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美国再次登月的大跃进已经开始,中国躺枪

来源:网络整理 作者:科技新闻网 人气: 发布时间:2018-10-01
摘要:文/观察者网专栏作者徐令予 2月15日,华盛顿邮报的文章——“宇航局,顺从特朗普意志,可能会在环月试飞任务中

  2月15日,华盛顿邮报的文章——“宇航局,顺从特朗普意志,可能会在环月试飞任务中加入宇航员。”引起各界强烈反响。

  据华盛顿邮报透露,特朗普总统表示他希望去太空“打个水漂”(make a splash)。他在当选总统后与历史学家道格拉斯·布林克利谈论到约翰·肯尼迪的那个著名的誓言:肯尼迪曾在1961年发誓让美国在六十年代结束前登上月球。

  现在特朗普和他的助手可能要做一件非常相似的事情:要求美国宇航局在特朗普第一任期结束之前发送宇航员到月球轨道。特朗普的顾问说,“要向中国人发出一个明确的信号,美国打算在太空中保持毫无争议的主导地位。”中国人又再次躺着中枪。

  事实上美国宇航局已经着手一个称为EM-1(Exploration Mission 1)的探索任务,计划在2018年的年底用超重型运载火箭SLS(Space Launch System)搭载航天飞船-猎户座舱(Orion)作无人绕月飞行并返回地球,最后溅落在海洋中“打个水漂”。“打个水漂”这个短语即来源于此。

  值得注意的是,这是SLS运载火箭的首次试飞,搭载的也是全新的航天飞船,而SLS和Orion都仍在建造之中。应该说这已经是一个非常冒进的计划了。

  根据宇航局原先的安排,如果2018年的EM-1的任务一切顺利,对火箭和宇宙飞船作适当调整改良后,可能再作一次无人环月飞行。然后再开展载人的环月飞行EM-2,这大概要在七、八年之后,无论如何也不会发生在特朗普的任期之内。特朗普当然不乐意了。

  

 美国再次登月的大跃进已经开始,中国躺枪

  美国宇航局的探索任务-1(EM-1)示意图。由运载火箭SLS搭载航天飞船Orion作环月飞行

  特朗普对航天事业有更多的期望,这也可以理解。但以美国今天的航天实力而言,宇航局的原定的探月计划已经有点勉为其难了。美国的超重型运载火箭SLS还在制造过程中,一次发射纪录都没有。

  航天飞船Orion也仅有一次试飞纪录,只是上了近地轨道然后溅落在海上而已,连动物试验都没有做过。运载火箭搭载航天飞船的配合更从未试验过,这样的系统竟敢载人去月球转一圈!这种把人作小白鼠的事都敢做,实在令人难以想象。

  特朗普上台的重要因素是反对“政治正确”,但上台后却常常是政治挂帅,外行领导内行,比起民主党政府有过之而无不及。干涉改变宇航局既定的EM-1探月计划就是一个明证。

  上有所好,下必甚焉。特朗普团队的顾问,曾经担任过众议院科学委员会主席的前国会议员鲍勃·沃克(Bob Walker)为美国探月的大跃进定下了基调:“我听到的讨论是,在特朗普的第一个任期内的某个时候,有可能去做类似阿波罗8号任务。“ [即1968年12月由阿波罗8号执行的月球轨道任务。]

  “这将是最终着陆的前期热身活动。我认为在特朗普第二个任期之内,可以考虑把登陆车放在月球上。”沃克说。

  “这也是我们的技术能力的示范。在某种程度上,我认为有必要提醒中国人,让他们懂得这样一个事实,即美国打算在空间保持其优势。我可以保证,如果我们不马上行动起来去完成这个程序,中国人就会朝这个方向前进。”

  在政治高压下,美国宇航局代理主任Robert Lightfoot再也不能无动于衷了,于是向他的下属发出了一封公开信。

  “作为宇航局的代理主任,我的看法是,我们正处于更伟大的发现的边缘。特朗普总统在他的就职演说中提到,我们将‘揭开空间的奥秘’。因此,我们这个机构的使命是让我们安全和有效地执行SLS和Orion计划,这才是至关重要的。”

  “与此相关的是,我已要求Bill Gerstenmaier(宇航局载人飞行部门的高层负责官员)启动一项研究,评估EM-1任务载人的可行性。我知道这样的改变会带来一些挑战,例如审查技术可行性,所需的额外资源,需要变更发射日期带来的额外的工作等等。也就是说,我想知道实现第一次载人环月飞行究竟有多少把握,以及为推动人类进一步深入太空我们还将需要做些什么。SLS和ORION的任务顺利开展,加上私人企业在航天领域的成功纪录,将有助于宇航局和美国“揭开空间的奥秘”,并确保这个国家在探索宇宙方面保持绝对的领先优势。”

责任编辑:科技新闻网
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